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La depresión infantil. Pautas para ayudar a un niño con depresión

La depresión es un trastorno emocional grave que no solo afecta a los adultos, también afecta a los niños y tiene importantes consecuencias en su aprendizaje y rendimiento escolar.

La depresión en la infancia

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que aparece cuando se interiorizan emociones negativas y da lugar a un estado de ánimo negativo, apatía, desesperanza, falta de energía, etc. Es un trastorno que causa mucho sufrimiento mental y que puede ser muy limitante y con consecuencias devastadoras.

 

depresión infantil

¿Por qué aparece la depresión en la infancia?

A menudo tendemos a pensar que la infancia es una etapa feliz, ajena a las preocupaciones y a las demandas de la vida adulta. Sin embargo, la infancia no está libre de sufrimiento, incluso en niños aparentemente sin problemas. Veamos los factores de riesgo y el desarrollo de la depresión en la infancia.

Los factores de riesgo que pueden dar lugar a la depresión son variados:

  • Por un lado podemos hablar de cierta predisposición genética que aunque no es determinante puede influir o favorecer la ocurrencia de la depresión. 
  • Por otro lado condiciones del contexto social y familiar, determinadas situaciones pueden favorecer que aparezca la depresión. Los estudios señalan entre los factores de riesgo, depresión de los padres, rechazo, violencia familiar, problemas legales, etc. además de baja renta, expectativas negativas de profesores y familia, clase social baja, problemas socioeconómicos, etc.
  • Entre los factores personales destacan la introversión, la inseguridad y falta de confianza, problemas de atención, dificultades académicas, escasas habilidades sociales, relaciones sociales escasas o inexistentes, etc.

Pero la existencia de factores de riesgo no determina la aparición de la depresión. El desarrollo de la depresión infantil, sigue un curso complejo:

  • El niño vive una situación que le genera emociones negativas, como fracaso académico, rechazo social, malestar familiar, etc.
  • Ante esa situación, en reiteradas ocasiones ha intentado poner en marcha los recursos de los que dispone y han resultado ineficaces para afrontar la situación.
  • Aparece lo que se conoce como indefensión aprendida. El niño se siente indefenso y percibe que da igual lo que haga, la situación se escapa de su control.
  • Cuando aparece la indefensión aprendida y esta percepción de pérdida de control se produce una activación negativa. La activación negativa suele ir acompañada de desesperanza y el niño deja de hacer tareas que antes podía hacer bien.
  • Las consecuencias se extienden a todas las áreas de funcionamiento, social, escolar, familiar y personal.

 

Pautas para ayudar a un niño con depresión

La depresión puede llegar a ser un problema muy grave con trágicas consecuencias en varias áreas, por eso es muy importante tratar la depresión infantil antes de que se extienda.

  • Ante cualquier cambio de humor, de conducta, de hábitos, drástico es importante prestar atención y consultar con un especialista ya que pueden ser signos de alarma.
  • Es esencial ofrecer comprensión y tratar al niño con empatía. El niño con depresión tiene un gran sufrimiento mental, no le ayudamos si minimizamos su dolor o le quitamos importancia. No hagas comentarios del tipo: “eso es una tontería”,
  • Acepta las emociones del niño y no le hagas avergonzarse o sentirse culpable por estar triste o deprimido. Evita juzgar y etiquetas, no hagas comentario del tipo: “ eres muy sensible”, “tienes que dejar de lloriquear”, etc.
  • En su lugar ayúdale a ver que es normal su estado de ánimo y que tiene recursos para superarlo. Le puedes decir algo así como “es normal sentirse mal a veces” “Debe ser muy duro pasar por eso”, “Ya has pasado por otras cosas, ¿qué puedes hacer para superar esto?”
  • Ofrécele emociones positivas y oportunidades para ganar confianza y seguridad. Se trata de romper con la indefensión aprendida y demostrarle que puede hacer cosas para afrontar la situación.

 

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depresión infantilTodos los niños y niñas deben tener derecho a una infancia plena, feliz y tranquila que les posibilite su desarrollo y crecimiento. Por ello es fundamental prestar atención a estos estados de tristeza persistentes y generalizados, y actuar ante la depresión en los niños y niñas.

Celia Rodríguez Ruiz. Psicóloga y Pedagoga

@educa_aprende

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