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¿Debemos dejar llorar al bebé?

El llanto es una conducta habitual en los bebés. Llorar es su manera de expresarse, aún no disponen de lenguaje y es a través del llanto como nos comunican su malestar o reclaman la atención de sus necesidades.

Cuando un bebé llora podemos reaccionar de diferentes maneras, a menudo las familias se preguntan qué es lo mejor para el bebé  ¿dejarle llorar o calmar su llanto?

Tradicionalmente se ha creído que dejar llorar al bebé es bueno para su desarrollo, ya que le permite crear estrategias para afrontar las frustraciones. Pero investigaciones recientes sobre el cerebro del bebé nos aportan datos que fundamentan lo contrario.

 

El cerebro del bebé

Si queremos responder a la pregunta ¿debemos dejar llorar al bebé?, es importante conocer cómo funciona el cerebro del bebé.

Los seres humanos nacemos sin completar el desarrollo, los bebés tienen un largo camino que recorrer y grandes hitos que alcanzar. A lo largo de este camino el cerebro y sus estructuras se desarrollarán dando lugar a los procesos que hacen posible su funcionamiento. El bebé tiene un cerebro aún inmaduro, aún por desarrollar.

 bebé

¿Qué ocurre cuando el bebé llora?

Cuando el bebé llora, experimenta estrés y su cerebro libera cortisol. El cerebro aún no está preparado para enfrentarse al estrés y liberar el exceso de cortisol. Es un cerebro inmaduro que aún debe establecer conexiones y madurar sus estructuras, desarrollando entre otras la habilidad de regular la propia vida emocional. Mientras tanto es importante evitar altos niveles de estrés, proteger al cerebro de niveles altos de cortisol. Esto nos confirma que no debemos dejar llorar al bebé.

¿Qué efectos tiene el cortisol?

El cortisol es una hormona que es segregada en situaciones de estrés, ya que nos activa para dar una respuesta. El cortisol altera nuestro estado emocional,  su exceso activa la amígdala (órgano encargado del control de las emociones), es como una señal de alarma de que algo no está bien. Es muy importante tener un nivel de cortisol equilibrado para alcanzar la estabilidad emocional.

El cerebro del bebé no sabe manejar el exceso de cortisol. Cuando crecen con niveles de esta hormono, bien porque dejamos llorar  al bebé o bien porque se estresa con facilidad,  su amígdala se acostumbra al exceso de cortisol y deja de emitir la señal de alarma. La ausencia de esta señal hace que no se ponga en marcha la respuesta para gestionar las emociones. Estos niños acaban convirtiéndose en adultos que no saben gestionar las situaciones de estrés.

El mecanismo emocional del llanto del bebé

El bebé depende de sus figuras de apego, para satisfacer sus necesidades y asegurar su supervivencia. Cuando no percibe la cercanía de éstas, puede entrar en un estado de angustia que le hace llorar, experimentando mucho estrés y sus niveles de cortisol se disparan. Es muy importante coger en brazos al bebé y no dejarle llorar.La cercanía de las figuras de apego, son suficientes para calmarle, reduciendo su estrés e impidiendo niveles altos de cortisol.

¿Debemos dejar llorar al bebé?

No debemos dejar llorar al bebé, cuando su llanto sea provocado por estrés. El bebé que llorar angustiado y experimenta estrés, estará expuesto a altos niveles de cortisol que son perjudiciales para su salud emocional. Basta con coger al bebé en brazos para calmar su estrés y reducir sus niveles de cortisol.

Celia Rodríguez Ruiz

Psicóloga y Pedagoga

@Celia_RodrigRu

 

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